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Analfabetismo afecta a cerca de 38 millones de personas en América Latina y el Caribe

Los planes y programas implementados en 23 países para revertir esta situación son analizados en un nuevo informe de la CEPAL.

2 de diciembre de 2013|Noticia

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Persona escribiendo en un cuaderno
Foto: Colectivo fenix/Flickr

En promedio 9% de la población de 15 años y más se encuentra en condición de analfabetismo absoluto en los países de América Latina y el Caribe, unos 38 millones de personas, según estimaciones realizadas con base en los datos oficiales del Instituto de Estadísticas de la UNESCO, indica un estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en el que se examinan las principales estrategias desarrolladas en este ámbito actualmente en la región.

Si se considera el analfabetismo funcional, entendido como la falta de habilidades y competencias requeridas por las personas para funcionar en los distintos contextos de la vida, esta cifra crecería significativamente, señala el documento La alfabetización de personas jóvenes y adultas en América Latina y el Caribe: análisis de los principales programas.

Pese a ello, "los recursos nacionales destinados a los programas de alfabetización suelen ser inestables y fluctuantes, altamente sensibles a los cambios económicos y políticos", señalan los autores de este informe preparado en el marco del trabajo de cooperación entre la CEPAL y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC).

"A pesar de los importantes avances de las últimas décadas en la cobertura educativa y tasa de alfabetización de la población de América Latina y el Caribe, el analfabetismo en la población adulta, especialmente el que se ha denominado funcional, sigue siendo un problema presente y reflejo de la desigualdad en la región", resume el estudio.

En el trabajo se describen los planes aplicados por Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Haití, Honduras, Jamaica, México, República Dominicana, Panamá, Paraguay, Perú, San Vicente y las Granadinas, Suriname, Uruguay y Venezuela. Se destacan los programas cubanos "Yo, sí puedo" y "Yo, sí puedo seguir" que están siendo implementados por varios países.

Algunas de estas estrategias se centran en la lectoescritura y las operaciones matemáticas básicas, mientras que otras intentan abordar competencias más complejas, como la capacitación laboral o la formación de oficios. A su vez, hay programas enfocados en la alfabetización de los niños y niñas, y otros en los jóvenes y adultos que están fuera del sistema educativo formal.

Una de las principales conclusiones del estudio es que "las políticas y prácticas en alfabetización deben estar ligadas a la construcción de sociedades más democráticas, en las cuales el acceso a la cultura escrita es fundamental".

En el documento también se subraya la importancia de ampliar los medios de aprendizaje, incluyendo las tecnologías de la información y las comunicaciones, y de apoyar procesos de formación de facilitadores, docentes o monitores de educación de adultos.

La clave de la alfabetización es la generación de ambientes letrados, en los cuales todos los miembros de la comunidad tengan necesidad y deseos de aprender y seguir desarrollando sus competencias. La persistencia del problema del analfabetismo en la región significa un desafío pendiente para los tomadores de decisión a nivel de las políticas nacionales y regionales, subraya el estudio.

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