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Escenarios hidrológicos de caudales medios del río Paraná y Uruguay

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Autor institucional:
  • NU. CEPAL. División de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos
Signatura: LC/L.3741 55 p. Editorial: CEPAL noviembre 2013

Descripción

Los caudales medios de los grandes ríos de la Cuenca del Plata tuvieron un notable incremento, un 35 % entre 1951-1970 y 1980-1999. Cabe la pregunta si estos cambios de caudales medios se mantendrán durante las próximas décadas en un contexto de cambio climático global. El factor climático más importante es la precipitación media anual, su distribución estacional y regional, pero también es importante la evaporación que depende tanto de la lluvia como de la temperatura. El modelo PRECIS muestra escenarios con importantes incrementos de precipitación sobre casi toda la cuenca a lo largo del siglo XXI. Pero para la Cuenca del Plata dan en promedio incrementos más moderados, y algunos de ellos reducciones. Por su parte, el modelo hidrológico VIC (Variable Infiltration Capacity) que representa muy bien los caudales en el río Uruguay, su comportamiento no es tan bueno en la cuenca superior del Paraná, pero mediante ajustes empíricos se logró reproducir los valores medios y el hidrograma medio anual. Aún con estos ajustes no es capaz de representar los caudales del río Paraguay, el cual es de difícil modelado por la baja pendiente que domina su cuenca. En el caso del río Uruguay, en un escenario de calentamiento moderado no habría mayores cambios en los caudales y éstos disminuirían en un 15 % hacia fin de siglo. Por el contrario, si se acepta el escenario climático PRECIS con aumentos de lluvia, que no estarían totalmente compensados por mayor temperatura, los caudales aumentarían a partir de 2026-2035 desde un 25 % a un 57 %, variando según décadas y escenarios. En el caso del Paraná la brecha entre extremos es aún mayor. El estudio de sensibilidad para Posadas, que ofrece mayor confiabilidad que Corrientes, va de una reducción del 7 % para un calentamiento moderado hasta 25 % en un escenario más cálido, posible a fin de siglo. A su vez, los resultados derivados del modelo PRECIS van de un 25% de aumento en el escenario B2 para el período 2026-2035 a un 70 % en el escenario A2 del 2091-2100. En función de estos resultados, es necesario disminuir las incertezas derivadas de la modelación climática y mejorar la modelación hidrológica, para lograr resultados que permitan avanzar en políticas de planificación a mediano y largo plazo. Es de esperar que la nueva generación de MCGs y de experimentos con modelos de alta resolución permitan reducir las actuales incertidumbres y que incluso puedan arrojar luz sobre procesos climáticos de gran impacto en la Cuenca del Plata, como por ejemplo la variabilidad interanual e interdecadal asociada al fenómeno de El Niño-Oscilación del Sur..

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