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Reformas económicas, crecimiento y empleo: los mercados de trabajo en América Latina y el Caribe

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Autor institucional:
  • NU. CEPAL
  • Países Bajos. Gobierno
ISBN: 9562890236 261 p. : diagrs., tabls. Editorial: CEPAL, Fondo de Cultura Económica enero 2000

Descripción

Prólogo Al iniciar una nueva década, el debate sobre política económica se concentra en las consecuencias de las reformas implementadas en América Latina y el Caribe en los dos últimos decenios. La apertura comercial, la liberalización financiera y las privatizaciones han alterado radicalmente las reglas del juego que rigen el trabajo y los negocios. Los cambios de política macroeconómica que acompañaron o precedieron a las reformas en ocasiones reforzaron los objetivos específicos de las reformas estructurales —sobre todo el crecimiento de las exportaciones—, pero en otras tuvieron efectos contrarios. Gracias a esa combinación de factores surgieron nuevas estructuras de mercado y transformaciones en el desempeño macroeconómico.La evaluación de los efectos de las reformas sobre el crecimiento económico, el empleo y la distribución del ingreso trasciende los intereses de la academia. Los gobiernos, partidos políticos y actores sociales exigen evaluar más a fondo los resultados, con el fin de formular o proponer políticas que complementen las reformas o corrijan sus efectos no deseados. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) participa activamente en este proceso. El presente libro forma parte de un proyecto llevado a cabo por la CEPAL, junto con investigadores de nueve países, para estudiar el impacto de las reformas. Con la dirección de la doctora Barbara Stallings, el proyecto produjo unos 14 libros y 70 documentos de trabajo. La síntesis se presenta en el primer volumen, titulado Crecimiento, empleo y equidad: el impacto de las reformas económicas en América Latina y el Caribe, y se complementa con cuatro volúmenes temáticos, donde se analizan la inversión, el cambio tecnológico, el empleo y la equidad. Además, en otros nueve volúmenes nacionales se examinan las características particulares de las reformas en Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Jamaica, México y Perú. Los documentos de trabajo están disponibles en el sitio web de la CEPAL (www.cepal.cl). Un rasgo propio del proyecto, que lo distingue de otros estudios comparativos sobre las reformas económicas, es que aborda específicamente la interacción entre los procesos macroeconómico y microeconómico. Se sostiene que, para avanzar en la comprensión del impacto de las reformas, es necesario desagregar el nivel regional y estudiar las diferencias entre los países y el comportamiento microeconómico de las empresas, agrupadas por sector, tamaño y características de su propiedad. Los diferentes países y grupos de empresas se ven afectados de manera distinta por las políticas gubernamentales, incluidas las reformas estructurales, y por la globalización de la economía. Algunos han sabido aprovechar las nuevas oportunidades, mientras que otros han visto deteriorarse su situación. La suma de estos comportamientos produce las tendencias agregadas que otros han observado y medido, pero es esencial conocer lo que subyace tras estos agregados para diseñar medidas de política económica y mejorar el desempeño futuro. Las citadas diferencias en el impacto de las reformas también se observan en los mercados de trabajo. En consecuencia, para el análisis de la evolución de los mercados laborales de la región que se realiza en el presente libro de Jürgen Weller, economista de la CEPAL, se toma en cuenta la profunda heterogeneidad de este mercado. Esta heterogeneidad en parte proviene de su funcionamiento especial el cual se refleja en la presencia de segmentos determinados por la demanda y la oferta laboral, respectivamente. De esta manera, el análisis planteado aquí se diferencia de enfoques que parten de mercados de trabajo homogéneos o que plantean que la segmentación proviene de distorsiones introducidas políticamente y que no logran captar las dinámicas inherentes a los mercados de trabajo de la región. En contraste, el autor sostiene que las reformas económicas y un buen funcionamiento de las instituciones laborales no necesariamente conllevan a un equilibrio en el mercado de trabajo, lo que subraya la importancia de la investigación empírica. Debido a que se puede esperar que los principales impactos de las reformas se dieron en el segmento determinado por la demanda laboral, el trabajo se concentra en el estudio del empleo asalariado, sin dejar al lado la evolución de la oferta y de otras categorías de ocupación. Además, el autor plantea que para entender la dinámica en los mercados laborales no basta investigar las tendencias a nivel agregado sino precisa estudiar los cambios a nivel sectorial, lo que permite una visión dinámica del uso de los factores de producción, específicamente la fuerza laboral, con lo que explica porque no se cumplieron las expectativas puestas en las reformas económicas respecto a la generación de empleo. En este marco, en el libro se muestra que no se puede hablar de un crecimiento sin empleo (jobless growth), como frecuentemente ocurre, pero que sí existen sectores con importantes reducciones de su intensidad laboral. En efecto, la reestructuración productiva incentivada por las reformas influyó no sólo en la generación de empleo, sino marcadamente también en su composición. Específicamente los cambios dentro y entre los sectores crearon un sesgo de la demanda laboral en favor de la fuerza laboral de mayores niveles de educación, lo que tiende a profundizar la segmentación del mercado de trabajo. El análisis que presenta el autor deja claramente establecida la magnitud del reto que la región enfrenta en términos de generación de empleo en cantidad y calidad. La CEPAL no podría haber realizado un proyecto de esta magnitud sin la cooperación de muchos particulares e instituciones. Queremos agradecer a los investigadores que participaron en cada uno de los nueve países, así como a los coordinadores responsables de los libros temáticos y nacionales. Asimismo, estamos en deuda con los miembros de la Comisión Asesora Externa del proyecto: Nancy Birdsall, Directora de Programas Económicos de la Carnegie Endowment for International Peace; René Cortázar, Director Ejecutivo de la Televisión Nacional de Chile; Norman Hicks, economista principal del Banco Mundial; Juan Antonio Morales, Presidente del Banco Central de Bolivia; Pitou van Dijck, Profesor de Economía de la Universidad de Amsterdam, y Dorothea Werneck, Gerente de la Agencia Brasileña de Promoción de Exportaciones. El financiamiento externo provino de diversos donantes internacionales. En primer lugar, quisiéramos reconocer el papel fundamental que cumplió el Ministerio de Cooperación para el Desarrollo de los Países Bajos, que proporcionó la donación básica del proyecto. El Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo ( CIID )de Canadá. también aportó una considerable contribución, que permitió ampliar notablemente el alcance del proyecto. Estas dos fuentes se complementaron con fondos de la Fundación Ford y de la Agencia de Cooperación Internacional Sueca para el Desarrollo (ASDI). Agradecemos profundamente a todos los donantes, sin cuyo apoyo no se podría haber emprendido el proyecto. José Antonio Ocampo, Secretario Ejecutivo, Comisión Económica para América Latina y el Caribe.

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