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Las economías pequeñas de América Latina y el Caribe

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Autor: Escaith, Hubert Signatura: LC/G.2135-P p. 71-85 agosto 2001

Descripción

La población, los recursos naturales y el tamaño del mercado
interno han sido los componentes tradicionales de la ecuación
que determina la riqueza de las naciones según los economistas
clásicos. Los nuevos rumbos de investigación abiertos por
las teorías del crecimiento endógeno y los resultados de estudios
estadísticos comparativos sobre los factores determinantes
de este crecimiento han reactivado el interés en las relaciones
entre efectos de escala, tamaño de los mercados y papel
del comercio internacional en el crecimiento económico de las
economías pequeñas. En el contexto de una globalización cada
vez mayor, estas economías se hallan confrontadas a una serie
de desafíos y oportunidades en que su pequeña dimensión
económica se considera generalmente una desventaja. Las
deseconomías de escala aumentan sus costos de producción
mientras que la menor diversificación de sus exportaciones las
torna extremadamente vulnerables a las perturbaciones
(shocks); de origen externo. Todos estos factores adquieren
tanto más importancia cuanto que el comercio se ha convertido
en uno de los factores claves del desarrollo económico,
como lo indica el aumento notorio de la participación de las
importaciones y exportaciones en el PIB a partir del segundo
lustro de los años ochenta. La función central del comercio
intrarregional o del mercado norteamericano como motores de
las exportaciones no tradicionales exacerba la importancia de
la competitividad-precio y, por ende, de los programas de subvenciones
o exenciones para asegurar la salida a estos mercados.
Para los pequeños países en desarrollo de la región que
sufren desventajas relativas, el éxito dependería, por lo tanto,
de las condiciones preferenciales de sus relaciones con sus
principales socios comerciales desarrollados, es decir, América
del Norte y, para los países en desarrollo de Africa, el Caribe
y el Pacífico (grupo ACP);, la Unión Europea. Por otra
parte, una especialización excesiva en función de un gran
mercado regional (Estados Unidos o Brasil); entraña riesgos
que merecen considerarse.