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La CEPAL analiza el vínculo entre acuerdos comerciales, la propiedad intelectual y el acceso a medicamentos

Documento editado por la Sede Subregional del organismo en México señala que las reglas sobre la propiedad intelectual han encarecido el acceso a algunos medicamentos y puede poner en peligro el pleno goce del derecho a la salud, tema especialmente relevante en los actuales tiempos de pandemia de COVID-19.

22 de junio de 2020|Noticia

La Sede Subregional de la CEPAL en México publicó recientemente el documento Innovación y propiedad intelectual: el caso de las patentes y el acceso a medicamentos en el que se analiza el vínculo entre los acuerdos comerciales, especialmente entre las normas que protegen la propiedad intelectual, y el desarrollo, a través del análisis del acceso a medicamentos y de las herramientas de las que disponen los Estados para cumplir con sus obligaciones internacionales de derechos humanos.

Según el reporte, si bien el derecho a la salud pública se ha fortalecido en las últimas décadas y la comunidad internacional reconoce su importancia, las reglas del comercio internacional y las prácticas de algunas empresas privadas beneficiadas del sistema de protección de la propiedad intelectual dificultan su desarrollo. Asimismo, las reglas sobre la propiedad intelectual han encarecido el acceso a algunos medicamentos y puede poner en peligro el pleno goce del derecho a la salud.

A través de dos estudios de caso se muestra que, amparadas en las normas comerciales, diversas prácticas han ampliado los plazos de protección de la propiedad intelectual e incrementado el costo de los medicamentos. Concluye que existen retos para armonizar el derecho internacional en estos temas y para aprovechar las flexibilidades que los acuerdos prevén.

La actual pandemia de COVID-19 ha evidenciado aún más la importancia de vincular el derecho a la salud y los principios fundamentales del desarrollo, sostiene la CEPAL. Si bien el derecho a la salud pública se ha fortalecido en las últimas décadas, como se ha visto en el desarrollo de diversos instrumentos jurídicos internacionales, así como de instrumentos para facilitar el acceso a medicamentos y tecnologías, es necesario profundizar, dilucidar y avanzar hacia mecanismos que faciliten el acceso a los medicamentos como elemento indispensable del derecho a la salud, agrega la Comisión.

De acuerdo con especialistas de la Sede Subregional de la CEPAL en México, en el marco de la pandemia por COVID-19 los países e instituciones internacionales han tomado acciones con miras a garantizar el derecho a la salud y el acceso a los medicamentos, lo que subraya su importancia y su urgencia, sobre todo en momentos de crisis sanitaria. En este contexto, el 23 de marzo de 2020 Costa Rica solicitó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) la creación de un grupo voluntario de derechos que sean útiles para la detección, la prevención, control y tratamiento del COVID-19.

El 31 de marzo de 2020 la Junta del Grupo de Patentes de Medicamentos (MPP por sus siglas en inglés) amplió temporalmente su mandato para incluir cualquier tecnología de salud que pueda contribuir a la respuesta global al COVID-19 donde las licencias puedan facilitar la innovación y el acceso. Con el apoyo de UNITAID (iniciativa internacional asociada a la OMS que promueve el acceso al tratamiento de enfermedades como el sida, la malaria y la tuberculosis en poblaciones de países en vías de desarrollo), esto permitirá a MPP ofrecer su experiencia en propiedad intelectual y licencias a la OMS para ayudar al esfuerzo global para enfrentar la pandemia del COVID-19.

El 27 de marzo de 2020, UNITAID anunció una inversión inicial de 30 millones de dólares en herramientas innovadoras de tratamiento, diagnóstico y triaje respiratorio como parte de la respuesta global a la pandemia de COVID-19. El MPP negociaría licencias con los titulares de las patentes, y las sublicencias a fabricantes de genéricos para fomentar la venta de versiones genéricas de medicamentos de menor costo. Se permitiría a terceros adquirieran licencias no exclusivas para la propiedad intelectual necesaria para desarrollar varios tipos de productos y sus negociaciones han brindado la fabricación competitiva genérica de antirretrovirales y han facilitado el desarrollo de nuevas formulaciones y combinaciones de medicamentos patentados existentes.

Más recientemente, el Gobierno de México presentó una propuesta ante las Naciones Unidas (ONU) sobre la cooperación internacional para garantizar en condiciones de igualdad el acceso mundial a medicamentos, vacunas y equipo médico para enfrentar el COVID-19. La iniciativa de México condujo a la aprobación de la resolución 74/274 de la Asamblea General el 20 de abril de 2020, en la que se urge a todos los Estados miembros a que prevengan la especulación y disposiciones que escondan o limiten el acceso a los productos necesarios para contener la pandemia. Asimismo, alienta a que se aumente el financiamiento de la investigación de vacunas y medicamentos. La iniciativa reafirma el papel del sistema de las Naciones Unidas en la coordinación de la respuesta mundial para controlar y contener la propagación del COVID-19 y consolida el respaldo a la cooperación internacional y al multilateralismo, para hacer frente a la pandemia mundial.

Las dos acciones anteriores, el análisis del derecho internacional y de los casos que este trabajo presenta, muestran la relevancia de armonizar normas y criterios con miras a fortalecer el derecho a la salud como un derecho fundamental, señalan los autores del documento. El momento es oportuno para concertar esfuerzos hacia una cobertura sanitaria universal y una financiación sostenible para la salud, agregan.

 

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