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El impacto del programa de estabilización y las reformas estructurales sobre el desempeño ambiental de la minería de cobre en el Perú: 1990-1997

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Autor institucional:
  • NU. CEPAL. División de Medio Ambiente y Asentamientos Humanos
Signatura: LC/L.1334-P ISBN: 9213215991 49 p. : tabls. Editorial: CEPAL mayo 2000

Descripción

Introducción El Perú es un país con una larga tradición minera y la minería es una actividad importante en la economía nacional. Durante 1990-1997 las exportaciones de minerales metálicos representaron 44.5% del valor total exportado (ver cuadro 1). La producción minera metálica en 1997 explicó el 7% del PBI nacional, cifra que se incrementa a 10% al incluir actividades de fundición y refinación de minerales. Aunque la minería es intensiva en capital y sólo emplea un 2% de la población económicamente activa, tiene importantes impactos en las remotas regiones donde usualmente opera. Hasta 1997, el principal producto minero, en términos de valor exportado, fue el cobre seguido por el oro.(1) También es importante la producción de zinc, plomo, plata y hierro. Mientras que el cobre ha sido el principal metal producido en el país por varias décadas, el boom aurífero es de reciente data. La minería de cobre es el subsector minero más importante, explicando cerca del 40% del valor de la producción de los cinco principales metales (ver cuadro 2), y es, junto con la minería aurífera, la que mayor dinamismo ha mostrado en los últimos años tanto en exploración, explotación como en cambios tecnológicos. Por estos motivos es interesante concentrarse en el análisis de este subsector. La actividad minera fue duramente afectada por las políticas macroeconómicas y el modelo de desarrollo de sustitución de importaciones imperantes en el país desde la década de los setenta. La mayoría de las grandes empresas mineras fueron estatizadas a principios de dicha década. Políticas cambiaria y tributaria adversas desalentaron la inversión privada en el sector. Como consecuencia, la producción de cobre decreció de 335 mil toneladas en 1980 a 302 mil toneladas en 1990. La estabilización económica y las reformas implementadas a partir de agosto de 1990, han generado un boa en exploración minera en el país que en algunos casos se viene concretando en importantes proyectos de producción. El crecimiento acumulado del sector minero durante 1993-1997 ha sido de 48.6%, superior al 41.8% que ha experimentado la economía en promedio. Dentro del sector, la producción de cobre se ha incrementado a 494 mil toneladas en 1997, creciendo 63.4% desde 1990. La coyuntura internacional resultante de la crisis asiática durante 1998, ha afectado negativamente el desarrollo de los proyectos de inversión en la minería. Sin embargo, este es un fenómeno temporal que probablemente se va a revertir en el futuro. El objetivo del presente documento es analizar el impacto que ha tenido el programa de estabilización y de reformas estructurales en el Perú sobre la perfomance ambiental de la minería de cobre durante 1990-1997. Por un lado, las reformas han fomentado una mayor inversión en el sector, sin embargo, esta inversión se ha producido dentro de un nuevo marco ambiental mucho más restrictivo que en el pasado. En este contexto, interesa analizar si el crecimiento de la inversión minera no ha generado como resultado una mayor contaminación absoluta a pesar de que cada unidad es más limpia por unidad producida. En otras palabras, si el aumento de los niveles productivos (efecto escala) no ha contrarrestado las mejoras tecnológicas incorporadas en las nuevas inversiones y exigidas por el nuevo marco ambiental (efecto tecnología). A esta discusión hay que sumar la incorporación de nuevos procesos mineros como la lixiviación que tiene implicancias ambientales muy diferentes a los métodos tradicionales de concentración de minerales por flotación. El documento se divide en cuatro partes además de esta introducción. La primera discute el nuevo entorno generado por las reformas macroeconómicas y estructurales que se vienen aplicando desde agosto de 1990. A continuación, se discute la nueva legislación ambiental tanto a nivel general como los aspectos legales e institucionales específicos a la minería. La tercera parte presenta las principales características de la minería de cobre peruana así como su perfomance reciente, especialmente en lo que atañe a su desempeño ambiental. Finalmente se presentan algunas conclusiones y comentarios. **** (1) La producción de oro durante 1998 excedió las 70 toneladas y desde 1999 con la puesta en operación de Pierina, se espera exportar 100 toneladas de oro por año por un valor mayor a los US$1,000 millones, lo cual implicaría que el oro pasaría a ser el principal producto minero nacional de exportación.

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