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América Latina y el Caribe: la propiedad intelectual después de los tratados de libre comercio

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Autor institucional:
  • NU. CEPAL
Signatura: LC/G.2330-P ISBN: 9789213230008 242 p. : gráfs., tabls. Editorial: CEPAL febrero 2008

Descripción

ResumenDurante los últimos cinco años, 10 países de América Latina y el Caribe han suscrito tratados de libre comercio (TLC) con Estados Unidos, que contienen extensos capítulos con disposiciones destinadas a fortalecer significativamente los derechos de propiedad intelectual y que, en ciertos aspectos, superan lo dispuesto en el Acuerdo de la OMC de 1994 sobre Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC).La entrada en vigor de las obligaciones que suponen estos tratados se prolongará durante los próximos cinco años, lo que abre diversos escenarios. Uno de ellos es que una aplicación rígida o inadecuada de las obligaciones contenidas en los tratados se traduzca en una sobreprotección de los derechos de propiedad intelectual, que podría afectar negativamente la disponibilidad de medicamentos genéricos, y el acceso social al conocimiento y la cultura, e incluso podría limitar los incentivos a las actividades de innovación en los países de la región.Pero este no es el único escenario posible. Los 10 países latinoamericanos considerados también tienen posibilidades de aplicar adecuadamente los tratados utilizando todas las flexibilidades que ofrecen estos y los acuerdos multilaterales, entre otros los ADPIC, para lograr un marco regulatorio adecuado de la propiedad intelectual.Asimismo, pueden fomentar un conjunto de políticas públicas complementarias que, en conjunto con una legislación adecuada sobre derechos de propiedad intelectual, ayudará a establecer un nuevo equilibrio entre los necesarios incentivos a inventores y creadores y el acceso social al conocimiento y la cultura, que no solo facilitará la difusión de nuevas tecnologías, sino que también permitirá crear un clima propicio para fortalecer las capacidades de innovación de las economías latinoamericanas.Lo anterior es posible gracias a que los capítulos sobre propiedad intelectual de los tratados de libre comercio constituyen "contratos incompletos", en el sentido de que imponen numerosas obligaciones, pero contienen silencios y ambigüedades que solo pueden superarse mediante leyes, reglamentos y la jurisprudencia de cada país. Además, los países tienen la posibilidad de desarrollar una agenda complementaria, consistente en un conjunto de políticas públicas relacionadas con sistemas de innovación, defensa de la competencia, derechos del consumidor, y salud y educación, que pueden ejercer una importante influencia sobre el verdadero alcance y efecto de las regulaciones en materia de propiedad intelectual.En el presente libro se postula que para comprender el alcance de los tratados de libre comercio y los desafíos que plantean no basta el estudio de los textos negociados; también se requiere comprender la dimensión económica de las diversas formas de propiedad intelectual, así como la dinámica de negociación e implementación -aún en plena marcha- de estos tratados. Por ello, se exploran ambas dimensiones y se analizan las posibles repercusiones de los tratados en la innovación tecnológica, la economía agrícola, la economía digital y el sector farmacéutico. Como se verá, existen importantes riesgos y desafíos, pero también se han abierto nuevas oportunidades. En suma, las consecuencias no están predeterminadas y dependerán en gran medida de la aplicación legislativa de los tratados, de las políticas públicas y también de la dinámica de los mercados y las estrategias empresariales.El libro finaliza con una serie de recomendaciones cuya aplicación permitiría dar un trato adecuado a los derechos de propiedad intelectual, a fin de incentivar la creación e innovación, masificar la transferencia de conocimiento y maximizar la difusión social de los beneficios. Estas recomendaciones no se refieren exclusivamente a la legislación y las normas de propiedad intelectual, sino que se extienden a las agendas complementarias en los campos de la salud, la competencia y los derechos del consumidor, así como a las políticas sobre ciencia, tecnología e innovación.Los países de la región deben propiciar políticas de propiedad intelectual orientadas a facilitar la adopción de un nuevo régimen de propiedad intelectual para el siglo XXI, que sea funcional a los propósitos de crecimiento, equidad y democracia. El desafío que se plantea en este ámbito es establecer un nuevo equilibrio entre derechos de propiedad intelectual e intereses sociales, entre control privado y acceso social al conocimiento y la información. Por ello, este es un libro que aborda los desafíos posteriores a la suscripción de los tratados de libre comercio, y está dirigido tanto a los formuladores de políticas como a los estudiosos y analistas del desarrollo económico de América Latina y el Caribe.AbstractOver the past five years, 10 countries in Latin America and the Caribbean have signed free trade agreements (FTAs) with the United States containing extensive chapters of provisions on intellectual property rights. The aim is to boost the protection of intellectual property rights, and, in some respects, the provisions in the FTAs go beyond the scope of those set forth in the 1994 WTO Agreement on Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights (TRIPS).The obligations assumed under the FTAs are to be implemented over the next five years, which gives rise to several possible scenarios. One such scenario is that a rigid or inappropriate enforcement of intellectual property obligations set out in the agreements could lead to the overprotection of intellectual property rights. This could diminish the availability of generic medicines and the general population's access to knowledge and culture. It could conceivably reduce the incentives for innovation in the region, as well.Another possible scenario, however, is that the 10 Latin American countries in question implement the agreements judiciously and take advantage of all the flexibility afforded by FTAs and multilateral agreements (including TRIPS) to create a suitable regulatory framework for intellectual property rights that helps to strike a balance between the need for incentives for innovation and creation, on the one hand, and the need for access to knowledge and culture, on the other. Achieving this balance would not only further the diffusion of new technologies, but also create a climate that is conducive to the development of Latin America's capacity for innovation.This second scenario is feasible thanks to the "incomplete" nature of the chapters on intellectual property rights in these FTAs. The provisions they contain impose numerous obligations but remain notably silent or ambiguous regarding a number of matters that will therefore have to be resolved by each country's national laws, rules and regulations. Countries are in fact free to develop a complementary set of public policies on innovation, fair competition, consumer rights, health and education that can significantly influence the true scope and impact of intellectual property regulations.Merely studying the texts of the negotiated FTAs is not enough to fully comprehend their scope: the economic implications of the various types of intellectual property and the dynamics of FTA negotiations and their ongoing implementation need to be understood as well. This book explores both of these aspects and analyses the possible repercussions of such agreements on technological innovation, agriculture, the digital economy and the pharmaceutical sector. The process would seem to entail significant risks and challenges, but new opportunities are being opened up as well. In short, the consequences are by no means a foregone conclusion. They will largely depend on the legislation that countries adopt to implement FTAs, their public policies, market dynamics and business strategies.The book ends with a series of recommendations on how to manage intellectual property rights in such a way as to simultaneously stimulate innovation and creation, broaden the transfer of knowledge and maximize the social diffusion of the corresponding benefits. The recommendations refer not only to the legislation and regulation of intellectual property rights, but also to complementary agendas to be pursued in the areas of health, competition, consumer rights, and policies on science, technology and innovation.The countries of the region need to pursue intellectual property policies that facilitate the creation of a new intellectual property system for the twenty-first century, one that will help the region to achieve its goals in terms of growth, equity and democracy. The challenge consists of striking a new type of balance between the protection of intellectual property rights and social interests, and between the need for private control over and public access to knowledge and information. This examination of post-FTA challenges is therefore of interest both to Latin American and Caribbean policymakers and to researchers and analysts of the region's economic development.

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