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Destacan el potencial de la integración como promotora del desarrollo de la región

Durante seminario en la CEPAL, autoridades y expertos abordaron las lecciones y desafíos que entrega el proceso integrador efectuado en América Central.

30 de septiembre de 2015|Comunicado de prensa

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Autoridades y expertos presentes en la reunión
De izquierda a derecha, Alberto Cortés, Director del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), Víctor Manuel Valle, Embajador de El Salvador en Chile, Vinicio Cerezo, ex Presidente de Guatemala y Presidente de la Fundación Esquipulas, Hugo Beteta, Director de la Sede Subregional de la CEPAL en México, Luiz F. Yáñez, Oficial a Cargo de la Secretaría de la Comisión CEPAL, y Olinda Salguero, Directora Ejecutiva de la Fundación Esquipulas.
Foto: gentileza Embajada de Guatemala en Chile

La integración es un componente básico de la transformación productiva y de las estretagias de crecimiento con igualdad, así como un instrumento necesario para promover el desarrollo de los países, coincidieron hoy autoridades y expertos de varios países reunidos en la sede de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en Santiago, Chile, durante un seminario de alto nivel.

En el encuentro denominado El potencial del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) en América Latina y el Caribe se analizaron las lecciones y desafíos que ha entregado la experiencia integradora de Centro América al resto de la región latinoamericana y caribeña.

La reunión fue inaugurada por Hugo Beteta, Director de la Sede Subregional de la CEPAL en México, quien dio la bienvenida a los asistentes en nombre de la Secretaria Ejecutiva de la institución, Alicia Bárcena. También estuvieron presentes en la sesión de apertura Vinicio Cerezo, ex Presidente de Guatemala y Presidente de la Fundación Esquipulas, Víctor Manuel Valle, Embajador de El Salvador en Chile, en su calidad de Presidencia Pro Témpore del SICA, y Alberto Cortés, Director representante de Costa Rica del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE).

En su intervención Hugo Beteta presentó un panorama de la actual situación económica y social de Centroamérica, marcada por la vulnerabilidad ante los choques externos. Recordó que si bien se espera un crecimiento de 4% para este año, en materia social los desafíos siguen siendo imponentes, ya que uno de cada dos centroamericanos es pobre y uno de cada cuatro, indigente.

“La integración debe tener un rol sustantivo si queremos que la región tenga una voz propia en el escenario internacional. En esa perspectiva, la ruta transitada por Centroamérica ofrece lecciones muy importantes”, declaró Beteta.

El Embajador Valle realizó una presentación en la que reseñó los principales hitos del proceso de integración centroamericano, que culminaron con la creación del SICA en 1991. Con 56 millones de habitantes en los ocho países que lo constituyen, el SICA se ha convertido en un punto de contacto estratégico con otros bloques, como la Organización de los Estados Americanos (OEA) y la Comunidad del Caribe (CARICOM), entre otros, remarcó.

Alberto Cortés relevó la importancia de la variable ambiental en todos los proyectos que se realizan en Centroamérica y enumeró los desafíos que deben enfrentarse, como el debilitamiento del sector público y de la capacidad regulatoria del Estado, así como problemas de transparencia, corrupción e inseguridad aparecidos en el último tiempo que han minado la credibilidad en las instituciones.

“Estamos en un momento crítico para repensar qué hacer con la integración para que realmente empuje el crecimiento económico en la región”, declaró el representante del BCIE.

En su intervención el ex Presidente de Guatemala Vinicio Cerezo indicó cómo el proceso de paz centroamericano permitió que una decisión política regional –“poner fin al enfrentamiento armado interno”- se convirtió en una institución vigente para todos los habitantes de América Central: el SICA. En este sentido, los Acuerdos de Esquipulas brindan lecciones importantes para toda la región, dijo. También recordó la importancia del “Mar Interior de América Latina”, el Mar Caribe, en la conformación de grandes bloques comerciales en el mundo.

 “La historia del fin de los conflictos armados internos en América Central es un buen ejemplo de cómo la integración puede funcionar. Tenemos instituciones legales y representativas, y una banca de desarrollo. Todo esto se podría constituir en un nuevo modelo de desarrollo para la región…  El potencial que tenemos de actuar juntos todos los latinoamericanos es realmente impresionante”, declaró Cerezo.

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