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Acerca de Mortalidad y salud

América latina ha visto descender sus tasas de mortalidad en los últimos 50 años, fundamentalmente gracias a las mejoras en el campo de la salud. El mayor control de enfermedades infecciosas, parasitarias y respiratorias, los programas de vacunación y la educación de las madres tuvieron un efecto directo en la reducción de la mortalidad infantil, aunque con fuertes diferencias de un país a otro, así como entre grupos de altos ingresos y los más pobres, lo que revela profundas desigualdades. Las causas de muerte en la región han  variado, trasladándose a las edades adultas y centrándose en las enfermedades crónicas y degenerativas, así como en la violencia y los accidentes.

 

La medición y el análisis de la mortalidad suscitan el interés de múltiples disciplinas o campos de acción, entre ellos los sectores de la salud, la demografía, la seguridad social y las políticas sociales en general. Este amplio interés obedece a que la vida constituye el bien más preciado por todos, y de allí el esfuerzo por tratar de evitar la muerte y disminuir, en la mayor medida posible, su incidencia individual y social. A esto se agrega que la mortalidad es un indicador de la situación de salud y también de las condiciones de vida de la población en una amplia gama de aspectos. De esta manera, se justifica plenamente contar con una buena medición de este fenómeno, lo que supone mejorar la recolección de datos y la elaboración de indicadores adecuados.

 

El CELADE ha prestado especial atención a este tema, lo que se expresa en el desarrollo de variadas actividades. Una de ellas es la elaboración conjunta de las estimaciones de mortalidad y la construcción de las tablas de mortalidad con las oficinas nacionales de estadísticas, insumos importantísimos para la elaboración de las estimaciones y proyecciones nacionales de población que se realizan. Presta especial atención a la mortalidad infantil, realizando estimaciones directas a partir de las estadísticas vitales, y estimaciones indirectas de la mortalidad infantil y en la niñez con información proveniente de los censos de población.  En este contexto, el CELADE participa como observador en el Grupo Interinstitucional para la Estimación de la Mortalidad en la Niñez, con el que colabora en la actualización de la base de datos sobre estimación de la mortalidad en la niñez (Child Mortality Estimates). Asimismo, contribuye a los esfuerzos del Grupo de Trabajo Regional para la Reducción de la Mortalidad Materna. En la preocupación por avanzar en el cumplimiento del quinto ODM, referente a mejorar la salud materna, y en el tercer ODS que garantiza una vida sana  y promueve el bienestar para toda la población, el CELADE está trabajando en el proyecto de investigación “Hacia la armonización en los estimados de la mortalidad materna en América Latina y el Caribe: estudio piloto sobre las estimaciones de mortalidad materna en América Latina”. En el ámbito de asistencia técnica, el CELADE asesora a organismos estatales nacionales en la preparación de sus cifras poblacionales estimadas y proyectadas. Además, en conjunto con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), contribuye  a la realización de la reunión anual de la Red Latinoamericana y Caribeña para el Fortalecimiento de los Sistemas de Información de Salud (RELACSIS), a cuya secretaría se incorporó el CELADE.