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Las ideas motrices de tres procesos de industrialización

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Autor: González, Norberto Signatura: LC/G.2150-P p. 107-113 diciembre 2001

Descripción

En su versión más ortodoxa, la teoría económica
neoclásica ha ocupado un lugar preferente en las discusiones
de política económica de América Latina en
los últimos años. De acuerdo con esa doctrina, el
mecanismo del mercado, al operar en forma totalmente
libre, asigna los recursos productivos en la forma
más eficiente posible. Cualquier interferencia de la
política estatal con esa asignación conduce a una pérdida
de eficiencia y a una disminución del ritmo de
crecimiento de la economía con respecto al óptimo que
podría obtenerse mediante el libre juego de las fuerzas
del mercado. Las virtudes del cuerpo principal de
esta teoría económica para interpretar la realidad han
sido probadas en más de dos siglos de vigencia. Pero
no se justifica por ello olvidar las limitaciones importantes
que tiene el funcionamiento del mercado ni las
diferencias que se presentan en ese funcionamiento en
las distintas etapas de desarrollo de los países. En el
período histórico en que iniciaron sus procesos de industrialización,
los países actualmente desarrollados
aplicaron políticas de participación activa del Estado,
combinadas con el libre funcionamiento del mercado,
y elaboraron teorías que dieron respaldo técnico a esas
políticas.
Aunque estas experiencias han sido estudiadas y
son conocidas en los círculos académicos, se citan muy
poco en las discusiones de política económica de nuestra
región. Por esa razón, en este ensayo me propongo
recordar las ideas que orientaron la evolución de dos
políticas económicas importantes: la de Estados Unidos
y la de Alemania. Por falta de espacio no abordaré
el caso del Japón, que también puso en práctica en
el siglo pasado políticas que combinaban la acción
estatal y la privada. Los dos primeros casos servirán
como antecedente en este ensayo para examinar las
ideas de Prebisch y de la CEPAL aplicadas al caso de
América Latina.

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