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CEPAL plantea mejorar estadísticas para medir el desarrollo territorial

La baja cobertura de indicadores sub-nacionales y las diferencias en la estructura político-administrativa limitan la comparabilidad de datos entre países, según un estudio del organismo regional de las Naciones Unidas.

31 de marzo de 2015|Noticia

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Imagen aérea de asentamientos de viviendas en Brasil.
Imagen aérea de asentamientos de viviendas en Brasil.
Foto: Raimundo Valentim/EFE.

La comparabilidad internacional de las estadísticas territoriales en América Latina presenta limitaciones que, entre otros factores, están asociadas a la baja cobertura de indicadores sub-nacionales en los países de la región y a las diferencias en la estructura institucional y político-administrativa que existen entre ellos, según señala un reciente estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

El documento La comparabilidad de las estadísticas territoriales en América Latina analiza dos fuentes de información claves en materia económica y social: las cuentas sub-nacionales y las encuestas de hogares. Ocho Estados de la región publican cuentas nacionales con desagregación sub-nacional y prácticamente todos los países usan encuestas de hogares para producir cifras socio-económicas actualizadas a distintos niveles político-administrativos.

Sin embargo, se observa una baja cobertura de indicadores sub-nacionales en los países de la región. Según el estudio, esto se puede deber a que los países priorizan la escala nacional como foco de sus mediciones y a que existen pocas instituciones, tanto nacionales como internacionales, que se encarguen de la estandarización de esos datos, como sí ocurre por ejemplo con las estadísticas nacionales.

Además, las estadísticas disponibles se basan en la estructura institucional y político-administrativa que existe en cada país. Su disimilitud plantea la conveniencia de procurar una mayor homogeneización de la definición internacional de unidades territoriales para fines de medición y análisis.

El informe, realizado por el Instituto Latinoamericano y el Caribe de Planificación Económica y Social (ILPES), concluye que existen pocos indicadores que sean comparables entre países y que los indicadores de pobreza y acceso a servicios básicos están entre los más comparables, aunque también presentan limitaciones.

En el caso de las encuestas de hogares, pocos países declaran explícitamente en sus informes metodológicos los errores de muestreo y el efecto de diseño de la muestra, lo que impide conocer con precisión la magnitud del error y la confiabilidad de las estimaciones, mientras que aquellos que sí los especifican solo incluyen las variables clave y dejan de lado otras variables de interés.

Asimismo, algunos países no publican o no indican de manera accesible la información sobre los dominios o alcance que poseen los datos que se presentan, lo que resulta esencial para conocer cuál es el nivel máximo de desagregación geográfica con el que se puede trabajar para poder generar estimaciones confiables.

El desconocimiento de estos errores que están asociados a las variables puede llevar a realizar inferencias equivocadas y, por tanto, a decisiones de política pública poco fundamentadas, se advierte.

Con todo, el estudio constata un importante avance en el proceso de armonización de indicadores a nivel nacional, lo que abre una ventana de posibilidades para trabajar a nivel sub-nacional y comparar estas estadísticas entre los diferentes países.

Por otro lado, el trabajo apunta a mejorar la disponibilidad de indicadores a nivel sub-nacional, especialmente a la luz del acuerdo sobre los Objetivos del Desarrollo Sostenible (ODS) que se espera firmar en septiembre de este año en la Asamblea General de las Naciones Unidas. Se trata de facilitar el seguimiento y evaluación de los ODS en el plano sub-nacional, lo que es especialmente importante en una región caracterizada por significativas disparidades en su desarrollo territorial.

Este estudio es fruto del apoyo que la CEPAL presta desde 2013 a la Red Latinoamericana de Políticas Públicas para el Desarrollo Regional, un espacio de intercambio de experiencias en materia de políticas para promover un estilo de desarrollo territorial más equilibrado. Entre sus temas prioritarios figuran la medición del desarrollo territorial y el uso de indicadores comparables entre países.

En esta Red colaboran también el programa EUROsociAL de la Unión Europa, la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y la Fundación Internacional y para Iberoamérica de Administración y Políticas Públicas (FIIAPP). 

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