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Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la CEPAL

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  • Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la CEPAL.

    Alicia Bárcena asumió como Secretaria Ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) el 1º de julio de 2008. Fue designada en este cargo por el Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon, convirtiéndose en la primera mujer en ejercerlo. En esta función ha liderado el trabajo de la institución como centro de excelencia y centro de investigación aplicado a políticas públicas sobre desarrollo sostenible, foro de diálogo regional inter-gubernamental y multi-actor sobre desarrollo sostenible y proveedor de cooperación técnica a los países.

    A partir de su nombramiento orientó la labor de la CEPAL haciendo hincapié en la igualdad en el tratamiento de la problemática del desarrollo. Los documentos principales de los períodos de sesiones de la CEPAL, que tienen lugar una vez cada dos años, suelen ser los que mejor expresan los mensajes organizadores de la reflexión cepalina a lo largo del tiempo. El mensaje durante la última década, la igualdad en el centro, se subraya en los documentos de los cinco últimos períodos de sesiones: La hora de la igualdad: brechas por cerrar, caminos por abrir (CEPAL, 2010), Cambio estructural para la igualdad: una visión integrada del desarrollo (CEPAL, 2012), Pactos para la igualdad: hacia un futuro sostenible (CEPAL 2014), Horizontes 2030: la igualdad en el centro del desarrollo sostenible (CEPAL, 2016) y La ineficiencia de la desigualdad (CEPAL, 2018). Si bien forman una unidad (centrada en la igualdad), los cinco documentos están bien diferenciados y se complementan. Corresponden, en conjunto, a la defensa de los derechos de la ciudadanía, de un Estado de bienestar social y de importantes mejoras en la distribución del ingreso, basados en un continuo aumento de la productividad, por medio de la combinación virtuosa de una macroeconomía para el desarrollo y políticas de transformación productiva y exportadora, respetando la sostenibilidad ambiental.

    Desde el año 2016, ha impulsado el trabajo de la CEPAL como plataforma regional para el seguimiento y la implementación de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y los ODS.

    Previamente, se desempeñó como Secretaria General Adjunta de Gestión en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, cargo para el que fue designada también por el Secretario General de la ONU, el 3 de enero de 2007. En esa posición fue responsable de impulsar el proceso de reformas de las Naciones Unidas, el manejo del presupuesto ordinario (unos dos mil millones de dólares anuales), la gestión de recursos humanos y el manejo operativo de los más de 36.000 funcionarios de la ONU en el mundo.

    En 2006 cumplió tareas como Jefa de Gabinete y previamente como Jefa Adjunta de Gabinete de Kofi Annan, entonces Secretario General de las Naciones Unidas. En este cargo, Alicia Bárcena prestó asistencia en la determinación de la política general y en el ejercicio de la dirección ejecutiva relacionada con la labor de la Secretaría General y de los programas de las Naciones Unidas.

    Desde el 1º de julio de 2003 hasta el 28 de febrero de 2006, ocupó el cargo de Secretaria Ejecutiva Adjunta de la CEPAL. Desde allí asesoró y asistió al Secretario Ejecutivo en la gestión estratégica de la Comisión, dirigió el primer Informe Regional Interagencial sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio y supervisó el trabajo de la CEPAL con otras agencias y servicios de las Naciones Unidas.

    Antes, también en la CEPAL, fue Directora de la División de Medio Ambiente y Asentamientos Humanos, donde supervisó la agenda de investigación en temas de sostenibilidad ambiental, produjo estudios y realizó investigaciones orientadas al diseño de políticas públicas para el desarrollo sostenible.

    En 1998 Alicia Bárcena fue Coordinadora del Programa de Desarrollo Sostenible de América Latina y el Caribe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y Coordinadora del Proyecto Ciudadanía Ambiental del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Desde allí diseñó un programa mundial de ciudadanía ambiental, con una fase piloto para América Latina y el Caribe.

    Además, fundó y dirigió el Consejo de la Tierra, organización no gubernamental con sede en Costa Rica, encargada del seguimiento de los acuerdos suscritos en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD), celebrada en Río de Janeiro (Brasil), en 1992.

    Colaboró como oficial principal en la Secretaría General de la Cumbre Río 92 (Cumbre de la Tierra, 1990-1992) ubicada en Ginebra bajo la coordinación de Maurice Strong, Secretario General de la CNUMAD.

    En México (1988-1989) fue Directora General del Instituto Nacional de la Pesca y la primera mujer en ejercer el cargo de Viceministra de Ecología, durante la presidencia de Miguel de la Madrid (1982-1988).

    Alicia Bárcena tiene una licenciatura en Biología, finalizó los cursos de Maestría (abd) en Ecología en la Universidad Nacional Autónoma de México y obtuvo una Maestría en Administración Pública en la Universidad de Harvard.

    Ha sido investida doctora honoris causa por la Universidad de Oslo, Noruega, en septiembre de 2014, y por la Universidad de La Habana, Cuba, en marzo de 2016. Además, en julio de 2015 fue nombrada por la UNAM profesora extraordinaria para colaborar en la Facultad de Economía y otras entidades de esa casa de estudios.