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CEPAL presenta en Habitat III grandes tendencias de la urbanización en la región

En un evento organizado por las comisiones regionales de la ONU, la Secretaria Ejecutiva, Alicia Bárcena, manifestó el compromiso del organismo para apoyar a los países de la región en la implementación de la Nueva Agenda Urbana.

17 de octubre de 2016|Comunicado de prensa

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Evento paralelo de las comisiones regionales de la ONU en Habitat III.
Foto: CEPAL

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) presentó hoy en la conferencia Hábitat III en Quito un informe regional que incluye las grandes tendencias de la urbanización en la región y manifestó su compromiso para apoyar a los países en la implementación de la Nueva Agenda Urbana, según declaró su Secretaria Ejecutiva, Alicia Bárcena, en un evento organizado por las cinco comisiones regionales de las Naciones Unidas con la participación de los alcaldes de Ciudad de México y Surabaya (Indonesia).

“Las comisiones regionales de la ONU tuvieron un importante papel en el proceso preparatorio hacia Habitat III al coordinar junto a las oficinas regionales de ONU-Habitat los informes regionales que sirvieron de insumo para la Nueva Agenda Urbana que se adoptará en Quito”, destacó Bárcena en el encuentro, realizado de forma paralela a la Conferencia de la ONU sobre Vivienda y Desarrollo Urbano Sostenible, que se celebra del 17 al 20 de octubre.

Al encuentro, que contó con la presencia del Secretario General de Habitat III, Joan Clos, y del Secretario General Adjunto, Kumaresh Misra, asistieron el Jefe de Gobierno de la Ciudad de México, Miguel Ángel Mancera; la alcaldesa de Surabaya (Indonesia), Tri Rismaharini; el Secretario General de las Ciudades y Gobiernos Locales Unidos de África (UCLGA por sus siglas en inglés), Jean Pierre Mbassi, y la Directora Ejecutiva del Gehl Institute (EEUU), Shin-pei Tsay. También fue leída una declaración del Secretario General de la Organización de Ciudades Árabes, Ahmad Hamad AL-Subih.

En el evento intervinieron además los Secretarios Ejecutivos de la Comisión Económica para Europa (CEPE), Christian Friis; de la Comisión Económica y Social para Asia Occidental (CESPAO), Rima Khalaf; y de la Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico (CESPAP), Shamshad Akhtar, así como la Directora de la División de Políticas de Desarrollo Social de la Comisión Económica para África (CEPA), Takyiwaa Manuh.

“Las comisiones regionales están comprometidas a apoyar a los Estados miembros y a otros actores regionales en la implementación y seguimiento de los acuerdos globales, especialmente de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y de la Nueva Agenda Urbana. Nuestra región cuenta para ello con el nuevo Foro de los Países de América Latina y el Caribe sobre el Desarrollo Sostenible, que se reunirá por primera vez en abril de 2017 en México”, remarcó Alicia Bárcena.

Uno de los temas centrales es el financiamiento de las ciudades y la plena participación de los alcaldes en una agenda que hasta hoy ha pertenecido a los Gobiernos centrales, añadió.

En este encuentro, la CEPAL presentó un documento con seis mensajes clave que sintetizan los principales contenidos del informe regional, insumo de la Nueva Agenda Urbana que será adoptada en Habitat III y que pretende guiar durante las próximas dos décadas los esfuerzos de todos los actores involucrados para avanzar hacia un urbanismo sostenible.

En primer lugar, en la publicación se destaca que en América Latina y el Caribe, con un 79,5% de su población radicada en áreas urbanas, el principal desafío ya no es resolver los problemas de la transición del campo a la ciudad, sino mejorar la calidad de vida, cerrar las brechas de desigualdad y lograr la sostenibilidad en las urbes. Por tanto, es fundamental contar con una nueva agenda de desarrollo urbano sostenible para el futuro de la región.

Asimismo, la región se caracteriza por una doble transición en el ámbito urbano, dado el descenso en el ritmo de la migración rural-urbana, y en el demográfico, por la disminución de las tasas de crecimiento de la población y por su envejecimiento. A esto se suma una alta concentración económica, poblacional y administrativa en pocas y grandes áreas metropolitanas, señala la CEPAL en el documento.

Sin embargo, los beneficios que las ciudades reportan al desarrollo, como son las economías de aglomeración y de escala, la proximidad de los factores de producción y el intercambio de ideas y de innovación, se ven limitados por externalidades negativas relacionadas con la débil planificación del crecimiento urbano y por desafíos estructurales de la región, como la baja productividad, la informalidad laboral y la falta de inversión en infraestructura y conocimiento. Esto dificulta la inclusión económica y el acceso universal a los beneficios del desarrollo urbano.

En ese sentido, la CEPAL destaca que los países de la región han alcanzado logros significativos en la reducción del déficit cuantitativo de vivienda y de los asentamientos informales. Así, por ejemplo, el porcentaje de población que vive en tugurios disminuyó del 25,5% en 2005 al 21,2% en 2014. No obstante, la desigualdad, la segregación socioespacial y la seguridad ciudadana siguen siendo desafíos pendientes.

Por otra parte, el informe recuerda que la región es altamente vulnerable a los efectos del cambio climático, especialmente en Centroamérica y en el Caribe, y este fenómeno tiene impactos socioterritoriales desiguales. Al mismo tiempo, el crecimiento de las urbes ha generado también un incremento de los problemas ambientales, producto de la presión de los patrones de producción, de distribución y de consumo privado.

Finalmente, el documento indica que se observan avances importantes en el reconocimiento de la ciudad como un macro bien público, si bien persisten debilidades institucionales vinculadas con la gobernanza en la gestión de los servicios públicos, la coordinación y separación de responsabilidades, la capacidad de recopilación de datos y el financiamiento de las urbes.

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