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Investigadores caribeños maximizarán el uso de microdatos censales

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) está trazando el camino a seguir para que los países del Caribe faciliten el acceso de los investigadores a los microdatos censales.

24 de noviembre de 2015|Noticia

Las opciones para expandir el acceso a los microdatos censales fueron el foco de discusión en una reunión vía Webex de un Grupo de Expertos (EGM) convocada por la sede subregional para el Caribe de la CEPAL en Puerto España, Trinidad y Tobago, el pasado 23 de noviembre. En el encuentro participaron representantes de oficinas nacionales de estadísticas y de agencias de las Naciones Unidas, así como de archivos de datos.

El Grupo de Expertos evaluó cómo los microdatos censales pueden ser puestos a disposición de los investigadores con mayor facilidad. El grupo consideró técnicas para anonimizar los microdatos y evaluó opciones para la difusión de conjuntos de datos anonimizados, incluyendo los arreglos técnicos, legales y administrativos que son necesarios para proteger la confidencialidad de registros de censos individuales.

También se recalcó la necesidad de entrenar al personal de las oficinas nacionales de estadísticas de la subregión en los métodos de anonimización de datos, y la sede subregional de la CEPAL en el Caribe manifestó su disposición para proveer asistencia técnica a países miembros y asociados en este sentido.

Para alcanzar una mayor diseminación de los microdatos censales del Caribe, el EGM recomendó una mayor cooperación entre los proveedores de datos, como las oficinas nacionales de estadísticas, y los archivos de datos, como el banco de datos Derek Gordon en el Campus Mona de la Universidad de las Antillas.

El término “microdatos” se refiere a datos de individuos, hogares o entidades. Para los censos, los microdatos constituyen información recopilada sobre individuos y hogares. Usualmente estos grupos de datos son confidenciales por ley y, por consiguiente, no son revelados. Sin embargo, éstos contienen información útil para los investigadores.

Los microdatos censales pueden ser usados para la investigación y para la planificación en áreas como salud, fertilidad, vivienda, transporte, educación, empleo, migración y desarrollo regional. Por lo tanto, brindar un acceso controlado a microdatos censales anonimizados significa que la valiosa información recopilada puede ser utilizada en beneficio de todos.

Los microdatos censales son una de las herramientas más útiles para los investigadores sociales debido a la información detallada que contienen y, durante los últimos 25 años, oficinas de estadísticas de todo el mundo han buscado cumplir cada vez más con la demanda de los investigadores de contar con un mayor acceso a microdatos estadísticos.

Sin embargo, el riesgo de revelar la identidad constituye un importante obstáculo para la difusión de los microdatos censales. El riesgo se amplifica para los países caribeños debido al reducido tamaño de sus poblaciones. Para abordar este tema se han desarrollado técnicas estadísticas para anonimizar los microdatos, con el objetivo de permitir su uso en la investigación social y el diseño de políticas.

Los países caribeños y territorios en el extranjero generalmente publican reportes tradicionales de censos y algunos han desarrollado herramientas de tabulación en línea usando el software REDATAM de la CEPAL. Sin embargo, aunque los estadistas del Caribe han estado de acuerdo sobre el principio de difusión de los microdatos, el avance en la publicación de microdatos reales ha sido lento.

Se espera que el resultado del EGM brinde un marco de trabajo para los países del Caribe en términos de anonimizar sus microdatos censales y en la difusión de grupos de datos anonimizados para su uso por parte de los investigadores.

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