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Acerca de Asentamientos Humanos

Crecimiento económico y urbanización son dos procesos estrechamente ligados. La urbanización, con sus implicaciones económicas, sociales, y ambientales derivadas de lo que es en realidad una profunda transformación de los patrones de producción, distribución y consumo, da cuenta de un tránsito desde un sistema económico y social agrícola basado en las actividades primarias a uno industrial sustentado en actividades secundarias, y que finalmente deriva en un sistema que, en sus fases avanzadas, se fundamenta en el capital financiero y los servicios en un contexto económico global.

Si bien la consolidación de los asentamientos humanos, y en particular las grandes ciudades, como plataformas de equipamiento e infraestructura que dan soporte a las actividades económicas y productivas, permitiendo grados crecientes de especialización y rentabilidad, ayudando a superar la pobreza y a alcanzar los objetivos de desarrollo, la experiencia internacional ha demostrado que si no se aborda de manera adecuada, este mismo proceso puede dar origen a serios problemas ambientales, sociales y económicos, como son la pobreza, la inequidad, la inseguridad, la informalidad y el hábitat precario, la fragmentación socio-espacial y la desigualdad entre sus habitantes. De este modo, las dificultades que puede traer consigo la urbanización pueden constituir a largo plazo una amenaza directa al desarrollo sostenible.

América Latina y el Caribe se sitúa hoy en una fase tardía de urbanización caracterizada por una gradual consolidación de los asentamientos humanos a la vez que las tazas de urbanización comienzan a disminuir. En este contexto se deben tener en consideración las heterogeneidades que existen entre los diferentes países y, lo que es más importante aún, las que se dan al interior de cada país.

Entre los principales desafíos que actualmente enfrenta la gestión urbana en América Latina y el Caribe se cuentan los profundos cambios que ha experimentado su composición demográfica, el impacto de la urbanización sobre la salud de sus habitantes y su entorno, las relaciones entre los espacios urbanos y rurales y el cada vez más importante rol que cumplen las ciudades en la creación de riqueza a nivel nacional.

En el contexto del programa de trabajo de la CEPAL, Asentamientos Humanos tiene como misión asistir a los países de la región en el diseño y análisis de políticas públicas dirigidas al desarrollo sostenible en los ámbitos urbano y territorial, mejorando de esta forma la calidad de vida de sus habitantes. El trabajo de la Unidad está centrado en las áreas de planificación urbana y territorial; la vivienda, la edificación y los mercados inmobiliarios, y en análisis de los patrones de producción, distribución y consumo de bienes y servicios públicos como educación, salud, empleo, infraestructura, transporte, etc., entre otros gravitantes de la gestión urbana.

La definición de la agenda de desarrollo post-2015 por la vía del establecimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODSs), entre los cuales se cuenta uno específico para los asentamientos humanos (ODS 11), representa una oportunidad de abordar los temas del desarrollo desde una perspectiva urbana que es a la vez integral y de alcance local, nacional y regional a la vez.

La tercera Conferencia de Naciones Unidas sobre Vivienda y Desarrollo Urbano Sostenible (Habitat III), la cual se desarrollará en octubre de 2016 en Quito, Ecuador, representa otra gran oportunidad para América Latina y el Caribe de sentar las bases de una nueva agenda urbana para la región que permita avanzar hacia una concepción de la ciudad como macro-bien público que integre y aumente los niveles de igualdad en los países de la región. Para esto se requieren políticas, programas y proyectos liderados desde el Estado que permitan promover un desarrollo sostenible e inclusivo, situando a la política urbana como instrumento de gestión pública que resulta fundamental para alcanzar el desarrollo económico y social de los países de la región y cerrar así la brecha de la desigualdad en los países de la región.

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