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CEPAL y CIC promueven debate sobre impuestos para la sostenibilidad ambiental

En el marco de la 18 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 18), que se realiza en Doha, Qatar.

5 de diciembre de 2012 | Comunicado de prensa

(5 de diciembre, 2012) Paralelamente a la 18 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 18) que tiene lugar en Doha, representantes del empresariado, del sistema de las Naciones Unidas, de los gobiernos y otros grupos de relevancia participaron en discusiones relacionadas con el rol y la importancia de los instrumentos fiscales en el diseño y ejecución de políticas ambientales.

El evento paralelo sobre esta materia realizado hoy en Doha tuvo como fin identificar los principios necesarios para desarrollar un marco para impuestos ambientales y medidas relacionadas que permitan construir economías verdes e inclusivas. La cita fue organizada por la Cámara Internacional de Comercio (CIC), en colaboración con la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), el Gobierno de Alemania y la organización no gubernamental Respondiendo al Cambio Climático (RTCC).

El encuentro proporcionó una plataforma para introducir y examinar los diferentes instrumentos económicos que pueden ser empleados en el diseño de políticas ambientales, incluyendo mecanismos fiscales y de mercado. Los participantes coincidieron en que políticas estratégicas deberían permitir que los negocios avanzaran mediante soluciones sostenibles.

"Si se emplean impuestos, subsidios u otros instrumentos de política económica, estos deben estar bien fundamentados en un análisis costo beneficio que sea transparente y seguro económica, ambiental y socialmente", dijo Kersten-Karl Barth, Director de Sostenibilidad en Siemens AG, y panelista en la Comisión de Ambiente y energía del ICC, al comenzar su discurso.

Luis Miguel Galindo, Jefe de la Unidad de Cambio Climático en la División de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos de la CEPAL, indicó que "para que el mercado funcione a favor de un desarrollo sostenible y bajo en emisiones, los precios hoy están mal alineados y la política fiscal puede contribuir a alinearlos de manera apropiada mediante la incorporación de externalidades. Sin embargo, a pesar de que los conceptos son comprendidos de manera clara, aún se hace necesario desarrollar los cambios requeridos en política fiscal".

"Es importante considerar que debido a una ausencia de sustitutos apropiados al transporte privado, el consumo de gasolina para este medio responde a los cambios de precio en menor medida en América Latina que en países desarrollados. Por lo tanto, es importante que, incorporando las señales de cambio en los precios, se mejore el transporte público, se apliquen regulaciones consistentes y se desarrolle una infraestructura de apoyo baja en carbono", agregó.

Anna Theeuwes, experta en política de impuestos de la Shell, comentó que "el diseño de parámetros para los impuestos ambientales debe proporcionar un marco que sostenga las políticas ambientales de la manera económica más eficiente. Un marco de este tipo debe ser diseñado dentro de un contexto integral en el marco fiscal y ser debe consistente con él.  De otra manera, los impuestos ambientales podrían subir los costos económicos pero proveer un beneficio ambiental limitado".

Los participantes hicieron recomendaciones con relación a ciertos principios que deben ser respetados en el diseño de un marco para impuestos ambientales, y específicamente en las medidas relacionadas a dichos impuestos. Estas incluyen:

  • Simplicidad y efectividad en los costos deben ser objetivos principales.
  • La asignación de precios a las externalidades ambientales debe darse en toda la economía.
  • Las potenciales implicancias sociales de los impuestos ambientales deben ser consideradas a través de aproximaciones integrales en la política económica.
  • Con relación al precio de las externalidades, no deberían existir diferentes mecanismos para cuantificar una misma externalidad.
  • Nuevos impuestos, así como cambios a los impuestos existentes, deben ser introducidos con el tiempo suficiente para evitar interrumpir los planes de inversión existentes.
  • Establecer leyes predecibles y estables para dichos impuestos, que proporcionen al empresariado una base sobre la cual diseñar estrategias ambiental y económicamente efectivas en el largo plazo.
  • Asegurar un precio predecible para las externalidades y neutralidad en los ingresos.
  • Asegurar flexibilidad que permita ajustarse al desarrollo futuro de las ciencias ambientales, así como también evaluar los impactos económicos de las políticas ambientales en el largo plazo.

Los panelistas tuvieron a su disposición diversos recursos de información, incluyendo el documento de la CIC Principios de tributación ambiental - instrumentos fiscales y diseño de política ambiental y el Mapa estratégico de la CIC sobre economía verde- una guía para empresarios, políticos y la sociedad, así como los estudios de la CEPAL La Economía del Cambio Climático en  América Latina y El Caribe, Resumen 2009 y La Economía del Cambio Climático en  América Latina y El Caribe, Resumen 2010.

 

Se preparó así el terreno para un entendimiento común respecto de los desafíos pero también de las oportunidades que existen con relación al diseño y aplicación de mecanismos fiscales, y la creación de un set de propuestas designadas para catalizar el diálogo entre las empresas, el gobierno y los sistemas intergubernamentales.

 

 

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