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CEPAL: Existen opciones para abordar al mismo tiempo los retos económicos, sociales y ambientales de la región

En el programa “Horizontes CEPAL”, Joseluis Samaniego, Director de la División de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos, analiza los efectos del cambio climático y las alternativas al estilo de desarrollo actual.

1 de febrero de 2017|Comunicado de prensa

El desarrollo sostenible con igualdad que defiende la CEPAL es posible porque “existen opciones que nos permitirían abordar al mismo tiempo los desafíos económicos, sociales y ambientales que enfrenta la región”, subraya Joseluis Samaniego, Director de la División de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), en el quinto capítulo del programa “Horizontes CEPAL”.

En una entrevista en profundidad, Joseluis Samaniego analiza en el nuevo programa multimedia del organismo regional de las Naciones Unidas el estado del debate sobre el cambio climático, el costo de los posibles impactos de este fenómeno en América Latina y el Caribe y las alternativas para transitar hacia un nuevo estilo de desarrollo sobre la base de un gran impulso ambiental, con inversiones en sectores bajos en carbono.

El Director señala que el Acuerdo de París -adoptado por la comunidad internacional en 2015 y que busca limitar el aumento de las temperaturas a 2 grados Celsius hacia fines de este siglo con relación a los niveles preindustriales- logró zanjar en gran medida el debate sobre la existencia y sobre las causas del cambio climático. “Hoy no hay ninguna duda, por lo menos no en la comunidad científica, de que hay una influencia humana importante sobre el calentamiento global”, explica.

“Hemos documentado tanto las perspectivas del cambio climático como la evaluación de sus posibles impactos en las economías latinoamericanas”, indica Joseluis Samaniego. La CEPAL ha estimado que si la temperatura media de la región aumenta en 2,5 °C (probablemente alrededor de 2050) los efectos en la región serían, aún con un alto nivel de incertidumbre, de entre 1,5% y 5% del producto interno bruto (PIB) actual de América Latina y el Caribe. Los costos de adaptación, en tanto, se calculan inferiores al 0,5%.

El Director de la División de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos apunta que hoy en día existe una tensión entre los viejos modos de producción y consumo heredados del siglo XX, cuyas consecuencias ambientales se están revelando insostenibles a largo plazo, y un nuevo modelo más sostenible pero aún incipiente. “Hay opciones de desarrollo distintas que pueden encuadrarse mejor dentro de los límites de la naturaleza sin sacrificar el bienestar”, defiende.

Como ejemplos positivos en la región, señala que ya hay países cuya matriz eléctrica –no energética- es dominantemente renovable, como Costa Rica y Uruguay. Destaca asimismo el impulso que Ecuador viene dando a la generación hidroeléctrica y el esfuerzo que Brasil, Chile y México también están realizando para facilitar la penetración de las energías renovables por medio de estrategias de licitación que han permitido bajar el precio al que compran los gobiernos de alrededor de 100 dólares a 30 dólares por megavatio-hora (MWh). “Esto genera a la vez ganancias económicas, ambientales y sociales”, subraya.

En el ámbito de la movilidad urbana, que hoy genera graves problemas de salud y de productividad asociados a la contaminación y a la congestión de las ciudades, Samaniego plantea que la región podría generar cadenas de valor para construir infraestructuras de transporte colectivo. “Con ello se podría al mismo tiempo mejorar la calidad de vida, aminorar la huella ambiental, ser mucho más inclusivo y generar nuevos motores de desarrollo”, recalca.

Junto a estas opciones, la tecnificación radical de la agricultura es otra de las alternativas planteadas por Joseluis Samaniego en esta entrevista “para avanzar hacia un gran impulso ambiental, que implica un cambio en el estilo de desarrollo que permitiría cumplir con las metas económicas, sociales y ambientales de forma simultánea”, tal como plantea la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

Los capítulos previos de “Horizontes CEPAL” ofrecieron entrevistas exclusivas con la Secretaria Ejecutiva, Alicia Bárcena, y otros directores del organismo regional. Las próximas ediciones seguirán abordando los distintos temas que forman parte del programa de trabajo de la Comisión, especialmente aquellos relacionados con la nueva Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Se invita a los canales de televisión y a las emisoras de radio a reproducir libremente los contenidos de “Horizontes CEPAL”, citando la fuente (CEPAL). Aquellos medios de comunicación que requieran segmentos de alta calidad de este programa (audio y/o video) podrán solicitarlas directamente a la Unidad de Información Pública de la CEPAL, en los contactos indicados más abajo.

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