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A regional basic income: towards the eradication of extreme poverty in Central America

December 2010 | ECLAC Subregional Headquarters in Mexico (Studies and Research Papers)
Publication cover
Corporate author:
  • NU. CEPAL. Subsede de México
UN symbol.:
LC/MEX/L.998
Pages:
32 p. : gráfs., tabls.
Editorial:
ECLAC
Type:
ECLAC Subregional Headquarters in Mexico (Studies and Research Papers)
Collection:
  • Project Documents, Studies and Research Papers
    • ECLAC Subregional Headquarters in Mexico (Studies and Research Papers)

Description

Centroamérica sigue enfrentando niveles muy altos de pobreza e indigencia, siendo además la región más desigual del mundo. Por lo tanto, este ensayo propone la erradicación de la pobreza extrema en la región a través de la implementación de una transferencia monetaria universal e incondicional. Esta Renta Básica garantizaría la sobrevivencia a todo ciudadano, independientemente de su condición personal, familiar, u ocupacional. Simultáneamente, la propuesta fomentaría la redistribución de ingresos, avanzaría la educación, productividad futura y crecimiento, promovería la estabilidad macroeconómica, y aliviaría la presión migratoria. El esquema establecería un cambio en las políticas de desarrollo, substituyendo los programas condicionados paliativos y orientados al corto plazo con un acercamiento a la erradicación de la pobreza preventivo y basado en derecho. Centroamérica invita para tal propuesta, considerando la ostensible desigualdad y los niveles de pobreza de sus países por un lado, y por el otro la existencia de un mercado común y grado relativo de integración, que podría facilitar la tarea. Este ensayo estima los costos de cubrir la población entera de la región con una Renta Básica, y demuestra que dicha propuesta puede ser viable, y económicamente accesible y benéfica, mientras ofrezca una postura novedosa y universalmente justa hacia la erradicación de la pobreza. ABSTRACT Central America continues facing high poverty and indigence levels, while being the most unequal region in the world. This paper therefore proposes the eradication of extreme poverty in the region through the implementation of a universal, unconditional cash transfer to all citizens. Such a regional Basic Income would guarantee every citizen, independently of occupation, age, or family background, survival. Simultaneously, the proposal would further income redistribution, enhance education, future productivity and growth, promote macroeconomic stability, and alleviate emigrational pressures. Such a scheme would establish a paradigm change in development policy thinking by moving away from the uncertainty of palliative, short-term oriented programs featuring conditionality and means-testing, towards a rights-based, preventive approach of poverty eradication. Central America invites for such a proposal, considering its countries' blatant inequality and poverty levels, on the one hand, while on the other its existing common market and relative degree of integration could facilitate such undertaking. The paper estimates the costs of covering the entire region's population with a Basic Income, and shows that such a proposal would be feasible, and economically affordable and beneficial, while offering a novel and universally just stance on poverty eradication.  

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