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La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) cuenta con una importante capacidad para brindar apoyo técnico a los países en materia de evaluación de desastres y vulnerabilidad.   La Comisión ha desarrollado una metodología para la evaluación del impacto socioeconómico y ambiental de los desastres, que tiene reconocimiento mundial, tanto al interior de las Naciones Unidas como, por parte de las instituciones de financiamiento internacional y los principales cooperantes, en particular la Comisión Europea.

A lo largo de más de 35 años dicha metodología ha ayudado a evaluar los impactos y pérdidas que han provocado los fenómenos naturales. A partir del terremoto que destruyó a Managua en 1972  se evaluó el impacto de huracanes y seísmos en el Istmo Centroamericano, posteriormente se  amplió al Caribe y al resto del hemisferio y, desde mediados de los años noventa, se ha aplicado esta metodología en otras regiones, incluyendo el tsunami que golpeó varios países asiáticos a finales de 2004 y, próximamente, al terremoto que sacudió a Haití en enero de 2010.  La metodología se encuentra en el Manual para la evaluación del impacto socioeconómico y ambiental de los desastres.  Se puede consultar en inglés aquí.

Los avances logrados se han obtenido mediante un trabajo de naturaleza multidisciplinaria y con el apoyo de las distintas divisiones sectoriales de CEPAL, así como, de las oficinas subregionales del Caribe y México, en las cuales crecientemente se promueven lineamientos para la prevención y reducción de impactos.

Es importante señalar que la alta vulnerabilidad de la subregión mesoamericana y caribeña determinada por el tamaño, grado de desarrollo y desigualdad en sus poblaciones así como, la diferente capacidad para enfrentar los riesgos concretados en la creciente recurrencia de desastres, requiere cambiar los enfoques actuales de tipo reactivo o de respuesta post desastres  hacia un enfoque precautorio, que nos permitan evitar la pérdida de vidas y de patrimonio y medios de vida, así como, de dinamismo económico junto con la incrementada degradación y pérdida de recursos naturales.

El programa de trabajo en materia de evaluación de desastres de la Sede Subregional de CEPAL en México se coordina e inserta en una estrategia de alcance regional cuyos lineamientos son:

a)         avanzar en el conocimiento de los impactos estáticos y dinámicos de los desastres,  promoviendo su estudio en centros de investigación e incorporando la temática de la reducción del riesgo frente a desastres en la currícula de las distintas disciplinas académicas pertinentes, enfatizando el carácter multidisciplinario e intersectorial del riesgo,

b)         mejorar las capacidades nacionales (a nivel central, estatal, local y subregional, según sea del caso) para evaluar los impactos de los desastres a fin de poder generar indicadores georeferenciados de riesgo (adicional a los mapas de amenazas o indicadores de vulnerabilidad),

c)         Identificar las tendencias de variación y cambio climático que se concretan en desastres y promover su evaluación para aportar elementos a la cuantificación de los recursos necesarios tanto para la reducción del riesgo ante desastres de alta recurrencia, como para adaptación a las condiciones cambiantes que se asocian al cambio climático y al estado de degradación ambiental en amplias zonas de la región,

d)         Por último, promover la inserción de la temática de reducción del riesgo y adaptación en las estrategias regionales y nacionales de desarrollo, haciendo evidente que, de no hacerlo, se dificultan, retrasan o nulifican los efectos de los otros ejes estratégicos del desarrollo como son la productividad, competitividad y busca de equidad, en el marco, por ejemplo, de las metas del milenio.

Terremoto de El Salvador. Mujer frente a su casa en San Miguel Tepezontle, 2001



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