Fundamento

Si bien los países industrializados se encuentran más avanzados en el proceso de envejecimiento de su población, algunos países en desarrollo ya están experimentando una aceleración de su envejecimiento con tasas más bajas de fecundidad y una mayor esperanza de vida. Los países de América Latina y el Caribe pronto tendrán poblaciones de edad mucho más avanzada, que impondrán una demanda mayor de recursos, pero en un contexto de ingresos per cápita más bajos y con instituciones políticas y financieras menos desarrolladas que aquéllas de los países industrializados. Dependiendo de las alternativas de políticas, el envejecimiento de la población en América Latina y el Caribe podría redundar en un incremento de la deuda pública, o en una mayor inversión privada. Este proyecto tiene por finalidad enriquecer el análisis de las políticas sociales y económicas y refinar el diseño de programas y políticas de protección social en ocho países de América Latina y el Caribe, aumentando la comprensión que se tiene actualmente acerca de las tendencias demográficas, las transferencias y la equidad intergeneracionales, y la desigualdad social y económica en la región. El proyecto es parte de una iniciativa más amplia a nivel mundial, que incluye la participación de 39 países de todas las regiones del mundo.

Objetivos

En general, el proyecto pretende mejorar los sistemas de protección social en América Latina y el Caribe en términos de la interrelación que existe entre las tendencias demográficas, los sistemas de transferencia públicos y privados, su equidad inter e intrageneracional y su sostenibilidad financiera en el mediano y largo plazo. En particular, el proyecto busca:

  1. Fortalecer las capacidades de las instituciones nacionales participantes del proyecto en el desarrollo, implementación y utilización de la metodología de las Cuentas Nacionales de Transferencias;

  2. Informar de manera más precisa las decisiones sobre políticas de protección social a través del análisis del impacto de las transformaciones demográficas sobre el crecimiento económico, la sostenibilidad fiscal y la equidad; y

  3. Subrayar la importancia de considerarse los efectos de largo plazo generados por el envejecimiento poblacional en el diseño de las políticas públicas;.

  4. Fomentar la colaboración y el análisis comparativo entre países, y contribuir al desarrollo de una perspectiva regional del envejecimiento de la población.

Enfoque

Mediante el uso de bases de datos macro y microeconómicos sobre ingreso, gasto, empleo y condiciones de vida, el proyecto aplica la metodología de Cuentas Nacionales de Transferencias (CNT) para analizar los sistemas y políticas de protección social en los ocho países participantes. Las CNT miden el consumo y el ingreso laboral por edad, así como los flujos de recursos entre diferentes grupos de edad que tienen lugar a través de las familias, los mercados financieros y el gobierno. Las CNT revelan la dimensión de edad de las economías nacionales. Este enfoque es particularmente útil en la actualidad debido a que la estructura por edad de las poblaciones está cambiando a un ritmo sin precedentes - en especial en América Latina y el Caribe que, junto con Asia, son las regiones que envejecen más rápidamente. Adicionalmente, las CNT proporcionan una plataforma flexible para la medición de las relaciones económicas, no sólo entre jóvenes y adultos mayores, sino también entre ricos y pobres, y entre hombres y mujeres. Al posibilitar la medición de las relaciones económicas entre diferentes grupos socioeconómicos, las CNT permiten transformar las Cuentas Nacionales en un instrumento de política para combatir la desigualdad, un tema de vital importancia en América Latina y el Caribe, así como en otras regiones del mundo. En general, la metodología del proyecto es novedosa y especializada y requiere que se capacite a los equipos de investigación que participan en el proyecto. Ello se lleva a cabo a través de su participación en las reuniones anuales y actividades de capacitación tanto a nivel regional como a través de la red asociada al proyecto mundial NTA (National Transfer Accounts).

Resultados Esperados

Las principales contribuciones del proyecto han sido mostrar cómo los flujos económicos y los cambios en la estructura por edad han interactuado en el transcurso del tiempo; identificar las desigualdades socioeconómicas en los sistemas de transferencias intergeneracionales (en particular, el papel del gobierno); y demostrar la viabilidad y la utilidad de las proyecciones fiscales de largo plazo. Un número expresivo de publicaciones y presentaciones relacionados a estos temas han sido producidos por los miembros de los equipos nacionales de los países participantes del proyecto. Es una meta fundamental del proyecto que sus resultados puedan influir sobre las políticas públicas, a través de una mayor concientización de los funcionarios públicos y los políticos acerca de la importancia del cambio demográfico, el tipo de impacto que está produciendo, y las políticas que deben aplicarse para aprovechar las oportunidades y enfrentar los desafíos.

Financiamiento y Afiliación

Este proyecto es financiado por el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo - IDRC [proyecto #: 104231-001 (fase 1); 105654-001 (fase 2)] siendo Edgard Rodriguez, el oficial a cargo del proyecto.

El proyecto forma parte del proyecto mundial Cuentas Nacionales de Transferencias (National Transfer Accounts) bajo la dirección de los professores Ronald Lee (University of California at Berkeley) y Andrew Mason (University of Hawaii).

Rationale

While industrialized countries are more advanced in the process of population aging, some developing countries are already experiencing an acceleration of aging with lower fertility rates and increased life expectancy. The countries of Latin America and the Caribbean will soon have much older populations that will create a greater demand for resources, but in a context of lower per capita income and less developed political and financial institutions than those of industrialized countries. Depending on the policy options, the aging of the population in Latin America and the Caribbean could result in an increase in the public debt, or in more private investment. This project aims to enrich the analysis of social and economic policies and refine the design of programs and social protection policies in eight countries in Latin America and the Caribbean, increasing our current understanding of demographic trends, transfers, intergenerational equity, and social and economic inequality in the region. The project is part of a broader worldwide initiative, which includes the participation of 39 countries from all regions of the world.

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Objectives

In general, the project aims to improve social protection systems in Latin America and the Caribbean in terms of the interrelationship between demographic trends, systems of public and private transfers, equity within and between generations, and financial sustainability in the medium and long term. In particular, the project aims to:

  1. Strengthen the capacity of national institutions involved in project in the development, implementation and use of the methodology of the National Transfer Accounts;

  2. To better inform decisions on social protection policies by analyzing the impact of demographic changes on economic growth, fiscal sustainability and equity;

  3. Stress the importance of considering the long-run effects generated by population aging in the design of public policies;

  4. Foster collaboration and cross-country analysis, and contribute to the development of a regional perspective on aging.

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Approach

Using both macro-databases and micro-databases on income, expenditure, employment and living conditions, the project applies the methodology of National Transfer Accounts (NTA) to analyze social protection systems and policies in the eight participating countries. The NTA measure consumption and labor income by age and resource flows between different age groups taking place across families, financial and labour markets, and government. The NTAs reveal the age dimension of national economies. This approach is particularly useful today because the age structure of the population is changing at an unprecedented rate - especially in Latin America and the Caribbean and Asia (the most rapidly aging regions in the world). Additionally, the NTA provide a flexible platform for the measurement of economic relations, not only between youth and older persons, but also between rich and poor, and between men and women. By enabling the measurement of economic relations among different socioeconomic groups, the NTA can transform national accounts into a policy instrument to combat inequality, a vital issue in Latin America and the Caribbean and in other regions of the world. In general, the project methodology is novel and requires specialized training for research teams involved in the project. This is accomplished through participation in annual meetings and training activities both regionally and across the network associated with the global NTA project (National Transfer Accounts).

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Expected Results

The main contributions of the project have been to show how economic flows and changes in population age structure have interacted over time, to identify socioeconomic inequalities in intergenerational transfer systems (in particular, highlighting the role of government), and to demonstrate the feasibility and utility of long-term fiscal projections. A significant number of publications and presentations related to these issues have been produced by members of the national teams of the countries participating in the project. A primary goal of the project is that these results may influence public policy through greater awareness of public officials and politicians about the importance of demographic change, the kinds of society-wide impacts this change is producing, and the policies to be applied to seize these opportunities and meet these challenges.

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Financing and Affiliation

This project is financed by Canada's International Development Research Centre - IDRC [Project number 104231-001 (Phase 1); 105654-001 (Phase 2)]. Edgard Rodriguez is the IDRC officer responsible for this project.

The project is part of the global project on National Transfer Accounts under the direction of Professors Ronald Lee (University of California at Berkeley) and Andrew Mason (University of Hawaii).



Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE),
División de Población de la CEPAL
Casilla 179 D, Santiago Chile
Tel: (56-2) 210 2010 - Fax: (56-2) 208 0196
Email: proyecto.transferenciascepal.org